Voksnes søvnproblemer

10-15 procent af alle mennesker lider af søvnbesvær. 40 procent af alle voksne benytter jævnligt sovemedicin. Nogle kan ikke falde i søvn og ligger og vender og drejer sig i sengen. Andre vågner flere gange i løbet af natten og har svært ved at falde i søvn igen. Ikke mindst ældre har problemer med at sove igennem. Desuden bliver mange mænd yderligere forstyrret i deres søvn, fordi de skal op at lade vandet. Patienter, som indtager antidepressiv medicin, kan ligeledes få ødelagt deres søvn. Der udskrives store mængder sovemedicin, de såkaldte Benzodiazepiner. De har alle det til fælles, at de fremkalder en tilstand, der ligner normal søvn. Men virkningen holder sig indtil medicinen er helt ude af kroppen. De giver ikke en optimal søvn men sløver og bedøver organismen. Benzodiazepinerne har en uhensigtsmæssig bivirkning; de er vanedannende og får organismen til at kræve større og større doser, samtidig med den ødelægger den nødvendige REM-søvn.

Den vigtige REM-søvn
Det væsentlige ved søvn er REM-søvnen (Rapid Eye Movements, dvs. hastige øjenbevægelser - en af søvnens to bevidsthedstilstande). Den sørger for, at vi vågner udhvilede. Vi opnår ikke den tilstand ved indtagelse af gængs sovemedicin. Melatonin afhjælper problemet ved at forøge REM-søvnen. Som en sidegevinst kommer vi også til at drømme mere. Melatonin kan i flere tilfælde erstatte den almindelige sovemedicin, fordi søvnkvaliteten forstærkes som følge af REM-søvnen. Sammenligner man gængs sovemedicin med Melatonin, er sovemedicinen en nødløsning. Melatonin er ikke vanedannende og har ingen kendte bivirkninger selv ved store doser efter længere tids indtagelse.